Na 3 maanden backpacken besluit ik mezelf te trakteren op een weekje New York. Ik verblijf in The Gem Hotel in de wijk Chelsea en word op een ochtend wakker naast Antonio Biaggi. Watskebeurt? 

2318654593_16965d500b

Als er iets niet goed is voor je sexleven, dan is het wel backpacken. Oldschool rondtrekken van hostel naar hostel klinkt heel romantisch, maar elke nacht je kamer delen met 7 vreemden is geen pretje. En hoewel er wel ‘women only’ kamers zijn, gaat de ‘men only’ kamer iets te ver voor de fantasie van de meeste hostel-eigenaars. Geen wonder dus dat je ook nauwelijks porno vindt als je zoekt op ‘backpackers’. Tenminste, dat vermoed ik. Tijdens mijn 3 maanden backpack-trip door Zuid-Amerika heb ik daarom mijn budgetbesparende overnachtingen afgewisseld met luxe appartementen en fijne hotels. Zoiets moet je nu eenmaal inplannen als je alleen op reis gaat en onderweg het geilste land ter wereld aandoet.

Chelsea: voldoende gay bars en gay clubs; Meatpackers District om de hoek.

Na mijn laatste dagen Rio de Janeiro, waar zelfs een hostelbed de prijs heeft van een budgetkamer in Nederland, was ik dan ook blij dat ik in New York eindelijk weer een kamer voor mij alleen had. Al was het maar vanwege de nieuwe outfits die ik er na het shoppen kon uitstallen. The Gem Hotel in Chelsea was bovendien een gouden greep vanwege de locatie. De Barracuda Bar ligt aan de overkant van de straat, Gym Sportsbar om de hoek en niet veel verder liggen G-Lounge, Xes Lounge, Eagle Bar en niet veel verder dan Eagle ligt Boxers. En met de CitiBikes is het allemaal prima te doen. De wijk rondom het hotel zit vol met fijne restaurants en shops en de straten zijn groen en rustig (muv 8th Avenue zelf natuurlijk). Niet al te ver fietsen van Chelsea vind je Meatpacking District. De andere kant op (en wel een aardig stukje verder) zit Hell’s Kitchen.

That Guy From Rotterdam in New York

En daar was hij ineens: Antonio Biaggi

Op een gewone doordeweekse avond in New York had ik gereserveerd voor de voorstelling Once. Opgefrist voor een hapje eten en theaterbezoek verliet ik het hotel. Toen ik de deur uitliep, hield ik deze vanzelfsprekend open voor degene achter me. Terwijl ik me omdraai om te kijken of hij ‘m overneemt, staar ik ineens in de ogen van Antonio Biaggi. Voor wie ‘m niet kent, ga ‘m niet Googlen. Dan kom je namelijk op plaatjes die je misschien liever niet had gezien. Maar voor wie ‘m wel kent: Antonio Biaggi behoeft geen verdere introductie. Na een soort ongemakkelijke stilte in de trant van ‘he, ik ken jou ergens van, maar ik weet niet waarvan’ loop ik door en pak m’n fiets. Per slot van rekening wil ik niet te laat komen, maar ik baalde natuurlijk wel: dit was een uitgelezen kans om één van de bekendste pornosterren van dit moment te verleiden tot een interview voor That Guy From Rotterdam. Alsof het zo heeft moeten zijn, kom ik ‘m later die avond weer tegen.

Als ik terugkom van het theater besluit ik me even op te frissen. Nou ja, eigenlijk moest ik ook terug om mijn paspoort-kopie te halen. New Yorkse gay clubs hebben namelijk de vervelende gewoonte om je identiteitsbewijs als entreebewijs te beschouwen. En hoewel ik in Zuid-Amerika zonder moeite mijn digitale kopie uit m’n Dropbox mocht gebruiken, wilden ze in New York per se een papieren kopie zien ‘Because the digital ones you can fake’ zei een bijster slimme bouncer. Anyway, ik was dat kopietje dus vergeten en ik fietste terug. Ik trok een schone polo aan (het is nogal warm in de zomer en dat gefiets doet geen goed voor je droge oksel-look), pakte het kopietje en liep de kamer uit. Daar zag ik Antonio Biaggi weer. Hij deed de deur naast mijn kamer open en stapte naar binnen. WTF. Ik sliep gewoon naast hem! Die avond ben ik heerlijk uit gegaan en heb met gespitste oren geluisterd of ik iets kon horen uit de kamer naast me. Maar helaas: ik had inderdaad de stilste kamer van het hotel gekregen.

De volgende ochtend werd ik wakker, wetende dat Antonio Biaggi de hele nacht naast me had gelegen. En ik had er niets van gemerkt. Wie had dat kunnen denken?

Naast wie zou jij wel wakker willen worden in New York?

Meer lezen? Zie alle highlights van New York in 1 minuut of lees over The Rain Room in MoMa.

Pagina 2 van 2

(Dit is deel 2 van het artikel. Ben je hier rechtstreeks terecht gekomen, lees dan ook deel 1 over de ins en outs van The Gem Hotel).