De Sloveense hoofdstad Ljubljana is uitgeroepen tot de groenste hoofdstad van Europa. Dat merk je direct als je in het historische centrum aankomt: de binnenstad is autovrij en de hoeveelheid bomen en helder rivierwater geven de indruk dat je in een sprookje stapt. Het stadskasteel maakt het plaatje compleet.

Dat ze er dan ook nog één van de lekkerste hamburgers van Europa hebben én met de PinkWeek de boel op stelten zetten, zorgt ervoor dat je Slovenië dit voorjaar op je lijstje moet zetten. That Guy From Rotterdam maakt dat nog aantrekkelijk, want binnenkort kun je een compleet PinkWeek-arrangement winnen!

dragon on dragon bridge in ljubljana

Als je That Guy From Rotterdam volgt op Instagram, dan heb je onlangs heel wat foto’s voorbij zien komen van onze roadtrip door Slovenië. Het bleek een trip vol aangename verrassingen. Al was het maar omdat ik eerst even moest opzoeken waar Slovenië ook alweer precies ligt.

Gelukkig bleek dat niet al te ver weg: het Balkan-land wordt omringd door Italië, Oostenrijk, Hongarije en Kroatië en behoorde tot begin jaren ‘90 tot Joegoslavië. Inmiddels is Slovenië hard op weg een populaire vakantiebestemming te worden de de hoofdstad Ljubljana is een logische trekpleister voor een citytrip.

Ljubljana: groenste hoofdstad van Europa

Met maar liefst 542 m2 openbaar groen per inwoner is Ljubljana groener dan groen. De stad beschikt bovendien voor 200 jaar reserves aan onbewerkt schoon drinkwater, heeft een autoluw centrum en recyclet maar liefst 61% van het afval (dat wordt opgehaald met elektrische vuilwagens). Als toerist merk je dat direct: Ljubljana is één van de schoonste steden die ik ooit heb bezocht en net als in Nederland wordt er volop gefietst, al dan niet met de gratis stadsfietsen.

Midden in de stad bevindt zich ook het Tivoli Park waar je heerlijk kunt wandelen in het groen of op warme lente- en zomeravonden lekker kunt picknicken.

gay friendly hotel park Ljubljana Slovenia

Wil je helemaal op de groene toer, dan kun je overnachten in Hotel Park dat het eerste groene hotel van de stad is. Heb je een elektrische auto gehuurd, dan krijg je bovendien 18% korting op je overnachting, gegarandeerd gratis parkeerplek én mag je je auto gratis opladen. Het hotel is bovendien officieel partner van PinkWeek.

De beste hamburger van Europa?

Ljubljana is niet alleen schoon; de stad is ook erg gemoedelijk. Op straat hangt een relaxte sfeer. Mensen lijken niet gehaast en nemen de tijd om te genieten op de vele terrassen aan de rivier Ljubljanica.

Odprta kuhna open kitchen ljubljana slovenia

Op vrijdagavond (van maart t/m oktober) is er Odprta kuhna, de open keuken. Deze foodmarket trekt een jong publiek en alle wereldkeukens zijn er vertegenwoordigd. Voor een paar euro heb je er een heerlijke maaltijd en een goed glas wijn. Op de stenen trappen liggen stukken vloerkleed en staan bijzettafels zodat je op je gemak kunt kijken naar het voorbij slenterende publiek. 

Omdat ik natuurlijk veel hamburgers eet voor de ‘That Guy From Rotterdam Hamburgertest’ was ik natuurlijk benieuwd of er een goede hamburger te vinden is. Mijn Slovenië organiseerde deze trip voor ons en had speciaal rekening gehouden met mijn uitzonderlijke dieet. Zodoende kwamen we terecht bij Pop’s Place.

pops place hamburger the boss

best hamburger pops place ljubljana

Gelegen aan de rivier en met uitzicht op het kasteel is Pop’s Place sowieso een populaire plek. Maar de gastropub serveert bovendien de lekkerste hamburgers van de stad. Misschien zelfs wel van Europa.

Het vlees, van gras gevoerde runderen, is 3 weken gerijpt en wordt elke dag met de hand gemengd tot burgers. Maar liefst 180 gram vlees vormt samen met truffelaïoli, Stilton en gecarameliseerde rode ui compote een burger die op het menu staat als ‘The Boss’. Neem daar een portie friet bij die met tijm en Parmezaan op smaak is gebracht en je hebt een winnende combi te pakken wat mij betreft.

pops place burger ljubljana

pops-place-reservoir-dogs-IPA-beer-menu

Het IPA-bier van lokale brouwer Reservoir Dogs gaat overigens prima samen met de burger. (Tip: bestel ook de crispy chicken burger.) Dat de bediening ook nog eens tot de lekkerste bediening van Europa behoort, is overigens mooi meegenomen maar speelde natuurlijk geen rol in de boordeling van het vlees.

ljubljana-by-night-river-gay-slovenia

Cultureel en Gay Ljubljana

Het kasteel van de stad hoef je trouwens niet te bezoeken als je krap in de tijd zit. Het is compleet gerenoveerd en biedt vooral ruimte aan horeca. Wil je een portie cultuur opsnuiven, loop dan via de slotjesbrug bij de markt of de wereldberoemde Drakenbrug via de kronkelende straatjes naar de wijk Metelkova.

colourful locks on ridge in Ljubljana

Deze voormalige kazerne is nu een vrijplaats voor kunst en cultuur en je vindt er onder meer het moderne museum MG+MSUM en het Sloveens Etnografisch museum. Iets verderop heeft street art de vrije hand gekregen en ’s avonds is het de plek waar vrije geesten tot in de kleine uurtjes feesten in de vele alternatieve kroegen.

metelkova-street-art-graffiti-gay-slovenia-gay-travel-blog

 

metelkova-street-art-graffiti-gay-ljubljana

screaming-face-street-art-metelkova-ljubljana-slovenia

mgplusmsum-metelkova-museum-contemporary-art

metelkova-street-art-biting-face

serge-liveliketom-gay-travel-blogger-ljubljana-city-trip

Alex-That Guy From Rotterdam-gay-travel-blog-metelkova

Gay bars in Ljubljana

Onder het motto ‘doe maar gewoon, dan doe je al gek genoeg’ zijn de meeste Slovenen gay friendly. Oftewel: een bruisende gay scene ontbreekt en je kunt je afvragen of je die nodig hebt in een land met slechts 2 miljoen inwoners. Gelukkig heeft de hoofdstad wel een aantal gay bars en gay sauna’s, voor degenen die geen Grindr hebben.

gay friendly bar pritlicje ljubljana

Klub Tiffany in Metelkova is de populairste gay club, waar je met name de vrijdagnacht roemrucht is.

Bar Pritlicje is gay friendly en bevindt zich nota bene in het stadhuis!

Kafe Kolaz heb ik helaas niet kunnen bezoeken, maar ook dat is een populaire kroeg volgens ingewijden.

Klub K4 is officieel gay friendly en ze organiseren er regelmatig speciale feesten, zoals Roza en Pink Saturday.

AS Aperitivo is een populair restaurant en bar waar hippe volwassenen zich laven aan cocktails en lekker eten. Maar minstens zo leuk zijn de aanliggende zaken en terrassen.

Gymnasivm was jarenlang de enige gay sauna van de stad, maar het onlangs geopende District35 is inmiddels een geduchte concurrent en schijnt ook goed te doen te zijn als je niet per se op zoek bent naar sex.

Lees ook: De Soča Vallei; outdoorparadijs vol historie en azuurblauwe rivierenPostojna: spannend jongensboek als vakantiebestemmingBrda, de Sloveense wijnstreek naast Italië